L’éléphant de Rembrandt

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Parmi toutes les raisons de venir à Amsterdam, on cite souvent Rembrandt et le zoo Artis. A l’époque de Rembrandt, l’âge d’or hollandais, Amsterdam n’avait pas de zoo. En revanche, Rembrandt avait bien vu un éléphant, qu’il a dessiné et gravé à l’eau forte.

B&B Rembrandt, Rembrandt's elephant

Hansken dessiné par Rembrandt en 1637.

Hansken était un éléphant femelle originaire de Ceylan. La Compagnie hollandaise des Indes Orientales l’a amenée aux Pays-Bas en 1633, à la demande du Prince-gouverneur d’Orange Frederik Hendrik. Quelques années plus tard, elle a été achetée par un certain Cornelis van Groenevelt. Ensemble, ils ont voyagé aux quatre coins de l’Europe pendant une vingtaine d’années.

Les éléphants étaient alors tellement rares en Europe que tout le monde venait voir Hansken. Et il y avait beaucoup à voir parce que son propriétaire lui avait appris de nombreux tours. Sous les yeux stupéfaits des spectateurs, Hansken pouvait se battre à l’épée, tirer au pistolet, mettre et enlever un chapeau, danser au son des trompettes, etc. Van Groenevelt a sans doute gagné beaucoup d’argent jusqu’à la mort de l’éléphant en 1655 à Florence.

Votre hôte au B & B est l’historien qui a retrouvé les traces d’Hansken en Europe. Il est l’auteur de l’ouvrage qui raconte cette histoire et le créateur du site web correspondant, en collaboration avec les éditions Leporello.

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Nous avons retrouvé environ 80 villes ou villages visités par Hansken. Si vous venez de l’un d’entre eux, nous vous offrons ce livre en hollandais. Pour un aperçu de tous les lieux répertoriés, cliquez ici.

Acheter ce livre? Visitez le site web de Leporello.